SAS Británico ( Special Air Service)

Junto con el Special Boat Service (SBS), el Special Reconnaissance Regiment (SRR) y, a partir de 2006, el Special Forces Support Group (SFSG), integran las United Kingdom Special Forces (UKSF).

El regimiento ha servido como modelo para la creación de las fuerzas especiales de muchos países del mundo.

Aunque el SAS tiene su origen en la Segunda Guerra Mundial, se dio a conocer fuera del ámbito militar como una de las más respetadas unidades de élite del mundo tras la exitosa Operación Nimrod de 1980, cuando asaltaron a mano armada la Embajada de Irán en Londres para rescatar a los rehenes.

El SAS está formado por tres regimientos, uno con personal proveniente del ejército regular, el 22 Special Air Service Regiment (22 SAS), y dos del Territorial Army (TA), la fuerza de reserva del Ejército Británico, el 21 (Artists) Special Air Service Regiment (21 SAS(R)) y el 23 Special Air Service Regiment (23 SAS(R)).

El SAS forma parte de las UKSF desde 1987, cuando éstas se integraron a las fuerzas especiales del ejército (SAS) y de los Royal Marines (SBS) bajo un mando unificado. El Director del SAS recibió el cargo adicional de Director del UK Special Forces (DSF). Además se crearon la Joint Special Forces Aviation Wing, el Special Reconnaissance Regiment (SRR) y el Special Forces Support Group (SFSG).

Sabre Squadrons

El escuadrón es el elemento operativo del Regimiento SAS y el que normalmente realiza una operación (aunque las operaciones más comunes son efectuadas por unidades inferiores que reportan a su escuadrón). Cada "Sabre Squadron", término de la caballería británica que distingue a las unidades de lucha de las de apoyo, engloba unos 64 hombres para funciones de combate más los necesarios para funciones de soporte (en total seis oficiales y 78 soldados).

El SAS actua en las siguientes situaciones:

Obtener información (Intelligence collection) del enemigo. Esto incluye normalmente operar de modo oculto, estableciendo puntos de observación y durante periodos prolongados tras las líneas enemigas. Esta es la misión fundamental del SAS: suministrar información acerca de las posiciones enemigas, rutas de suministro e información de valor militar.

Sabotajes y ataques dentro de territorio enemigo, preferentemente objetivos y estructuras clave.

Operaciones antiterrorismo en Gran Bretaña, apoyando a la policía.

Operaciones antiterrorismo fuera de Gran Bretaña.

Entrenamiento de ejércitos aliados y guerrillas extranjeras.

Guerra contrarrevolucionaria (CRW).

Protección y seguridad de autoridades.

Cada regimiento tiene asignadas funciones distintas. Los Regimientos Territoriales (TA) 21 y 23 están especializados en reconocimientos cercanos de objetivos (CTR o Close Target Reconnaissance), mientras que el 22 SAS realiza además las tareas de más peso y riesgo, como la llamada guerra contrarrevolucionaria (CRW), antiterrorismo (CT) y las típicas acciones directas de una fuerza de acción rápida (QRF). La relación entre los regimientos es directa, y los miembros del 22 SAS deben de pasar temporalmente por las filas de los TA. En 1980 se estableció la norma de que un oficial del 22 SAS debía de haber servido algún tiempo en los TA.

Durante la guerra del Golfo, algunos elementos de los 21 y 23 SAS fueron asignados al 22 SAS. La experiencia no cumplió las expectativas y resintió la confianza del 22 SAS en ellos. Esto tuvo repercusiones en el despliegue en Afganistán de los 21 y 23 SAS.

Antes del 11-S, un escuadrón del 22 SAS realizaba, dentro de las rotaciones asignadas, labores de entrenamiento y asesoramiento a ejércitos y gobiernos aliados. En las décadas de 1980 y 1990, el SAS proporcionó el oficial al mando y personal de dirección para la escuela internacional de la patrulla de reconocimiento de la OTAN (ILRRPS) basada en Weingarten (Alemania), así como para la escuela de entrenamiento británica de la guerra en la selva en Brunéi.

Actualmente algunas funciones del SAS han pasado al Special Reconnaissance Regiment (SRR) y a la Joint Special Forces Support Group (JSFSG).

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